19 junio 2014

El spray del Mundial de fútbol

     Si estás siguiendo el Mundial de Fútbol de Brasil, habrás visto ya varias veces la misma escena: se produce una falta, el árbitro forma la barrera y desenfunda un aerosol. Con él dibuja una línea blanca en el césped para mantener a raya (literalmente) a los futbolistas. Es la primera vez que algo así se utiliza en un Mundial, pero lo curioso de verdad es la historia detrás de la idea.

    El aerosol se llama 9.15 Fair Play (por la distancia reglamentaria de 9,15 metros que tiene que haber de la barrera al balón) y es la invención de un periodista deportivo argentino, Pablo Silva, y su socio químico. El invento, como muchas veces suele ocurrir, nació de una frustración.

     Allá por el 2001, Silva jugó un partido de fútbol con sus antiguos compañeros de colegio. Se pitó una falta cerca del área, la oportunidad del empate del equipo de Silva. Él decidió tirarla pero ocurrió lo de siempre: la barrera se adelantó. "El árbitro no lo hizo repetir y se armó el despelote. Cuando volví a mi casa me fui maquinando, muy enojado, con idear algo para evitar esas situaciones".

     Así empezó todo. Silva se asoció primero a un familiar químico para dar con un producto, pero no funcionó. Necesitaban algo complejo: una sustancia que no dañara el césped, ni las botas de los futbolistas, ni sus piernas, ni el medioambiente... y que se pudiera utilizar sobre césped real o sintético, pero también sobre otras superficies como la tierra. 



     Se desconoce exactamente la composición, pero se trata de una solución con base acuosa, con textura de espuma que, una vez aplicado sobre el césped, desaparece en un minuto tras el contacto con el aire. Funciona también sobre césped artificial. Al aplicarlo en campos de tierra, la espuma se convierte en una especia de línea de agua húmeda para marcar las distancias.

15 junio 2014

Sillas infinitas

La estudiante de diseño industrial de la Universidad de Houston, Jenny Trieu, se encuentra galardonada con su silla llamada “Infinita.”

Ella fue la feliz ganadora de un concurso anual de diseño de Wilsonart, un fabricante de superficies decorativas de hogar. Gracias a su alucinante silla ella ganará una beca en la ciudad de Nueva York.

Esta silla se dobla sobre sí misma, creando una superficie continua y un lugar para sentarse, dando la forma del símbolo de infinito y está hecha en fina madera contrachapada.



Silla infinita con guiño a Moebius:


Efecto matrioska:

Esta silla es un diseño de Vivian Chiu y tiene una forma muy original que emula una silla multiplicada al infinito al estilo de la película Inception. La silla se compone de muchas piezas que crean este efecto de una mueble que se extiende sin fin tal y como si saliera de un sueño como en la película El Origen. Esta diseñadora de origen estadounidense y crianza japonesa se distingue por crear muebles muy originales ya que para ella es importante apreciar las formas simples y con base a ellas crear piezas únicas con materiales orgánicos.


Sillas lápiz-fractal:

Mediante una estructura similar, repetitiva de un mismo elemento, lápiz, se consigue esta silla, muy apta para escritores fractales (Kafka, por ejemplo).



Sillas de "infinito tamaño":

Extraño monumento junto a la entrada del Hospital Río Hortega de Valladolid.
Durante la construcción del citado hospital, encargan a Estudio Mariscal dirigido por el diseñador industrial valenciano Javier Mariscal (Premio Nacional de Diseño 1999 y autor de emblemas como Cobi, la mascota de los Juegos Olímpicos de Barcelona ’92) la creación de un hito frente a su fachada.
 12 metros de altura 
 Respaldo de una de las sillas, en construcción.
   
Dimensiones, 170 m de largo x 12 m de altura, permiten verla desde distintas perspectivas, cercanas o lejanas, como un conjunto escultórico que, con el tiempo, será una imagen reconocible, conocida, vecina y amiga, que ayudará a conformar la identidad del hospital, pero también la identidad de la ciudad. Pero de momento... todo el mundo se pregunta qué hace ahí esa escultura. Y el precio... "se comenta" que sólo 1 millón de euros...
Pues ya sabéis, cuando vuestro cansancio sea infinito, usad una de estas sillas.
Ismael
 



14 junio 2014

Más duro que el diamente: Carbino

Desde nuestros estudios primarios hemos sabido que el diamante (carbono puro) es la sustancia más dura que existe, según la escala de Mohs.

Pues bien... eso ya no es cierto. Ahora tenemos como tipo duro a CARBINO...

Este material es dos veces más duro que el grafeno, y al menos un 35% más resistente. El estudio realizado por la Universidad de Houston y liderado por Mingjie Liu, asegura que las propiedades del carbino superan a cualquier otro material, incluyendo al diamante y los nanotubos de carbono.

Pero la verdadera magia del carbino aparece cuando se pone en contacto con otras moléculas. Por ejemplo, al mezclarse con carbono, se crea un material superconductor ideal para utilizar en la nanotecnología electromecánica. Al mezclarlo con calcio, el carbino se vuelve una súper esponja almacenadora de hidrógeno, y por supuesto, aun queda mucho por investigar.

La molécula de carbono no puede ser comprimida o estirada, pero puede doblarse formando puentes.
  
El gran “pero” del carbino

De todas formas, las propiedades del carbino aun no son conocidas debido a un pequeño detalle: por el momento solo es un modelo matemático. Pese a que los astrónomos creen que existe en asteroides y polvo espacial, no se ha podido estudiar físicamente. De hecho desde hace algunos años solo se ha logrado sintetizar una cadena de carbino de 44 átomos de longitud como máximo (aunque supuestamente es químicamente más estable que el grafeno). Para que llegue a ser utilizable aun falta mucha investigación al respecto.

Una vez más ¿no es sorprendente todo lo que nos entrega el carbono? De este elemento nace el carbón, el grafito, el diamante, el grafeno y el carbino. Visto de otra forma, es el elemento sobre el cual desarrollamos nuestras sociedades.

Y no olvidemos que la vida está basada en este elemento.

El libro que nadie ha podido leer

Se le conoce como el Manuscrito de Voynich, en honor al comerciante de libros de segunda mano Wilfrid Voynich, quien dijo que lo descubrió en Italia en 1912.


Es un libro que nadie ha podido leer, que está escrito en un idioma que no existe, está ilustrado con plantas y criaturas que nunca han sido vistas en el planeta.

¿De qué se trata? ¿Un sistema de comunicación secreto sobre un tesoro enterrado? ¿El manual de un envenenador? ¿La receta codificada para la eterna juventud?
Esta es la desconcertante y, hasta ahora, indescifrable historia de un manuscrito antiguo que ha confundido a algunos de los más grandes criptógrafos del mundo. ¿Realmente se trata de un código hecho para ser desvelado o es una broma muy bien elaborada?

11 junio 2014

Un lago con manchas

Cerca de Osoyoos (Canadá) se encuentra el Spotted Lake, un lago con 365 círculos de minerales diferentes, como sulfato de magnesio, calcio y sulfatos de sodio.
En verano, cuando el sol evapora parte del agua del lago, la imagen parece ser espectacular:  dependiendo de la composición mineral, las manchas se muestran blancas, ocres, amarillas, verdes o azules.

Los minerales cristalizan formando puentes naturales que permiten acceder a estas peculiares manchas.



Ver vídeo




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05 junio 2014

La montaña más alta del sistema solar: Olympus

La mayor cumbre volcánica del Sistema Solar, que el hombre conoce hasta este momento, se encuentra en Marte, donde la tempertatura promedio es de -23ºC, ya que se encuentra a unos 228 millones de kilómetros del Sol. El volcán marciano mide 27 kilómetros y tiene más de 600 kilómetros de base, mientras que su cráter mide unos 80 kilómetros de diámetro.
Lo han llamado Monte Olympus, en homenaje a la montaña que era residencia de los dioses en la mitología de la antigua Grecia, que apenas mide 2.9 kilómetros de altitud.


Algunos expertos consideran que si el Monte Olympus de Marte estuviera en la Tierra ya se hubiera hundido por su propio peso, pero por la menor gravedad de Marte puede sostenerse en pie. Se cree que estuvo activo hace alrededor de mil millones de años y es, quizá, el volcán más joven del planeta rojo.