18 abril 2017

Punto Nemo

Todos conocemos una serie de puntos con nombre propio, pero quizás no conozcas este: Punto Nemo. 

El Punto Nemo, situado en la Tierra, es tan remoto, que con frecuencia los astronautas son los seres humanos que se encuentran más cerca de éste.


El punto Nemo, en realidad se llama "polo oceánico de inaccesibilidad", fue llamado así en honor al personaje creado por Julio Verne.

Nemo significa "nadie" en latín, algo que luce apropiado, pues es raramente visitado por los seres humanos.

El Punto Nemo está localizado a unos 2700 km kilómetros equidistante de las costas de tres lejanas islas. Al norte tiene a la Isla Ducie (una de las islas Pitcairn), al noreste a Motu Nui (islote de la Isla de Pascua y lugar más occidental de Chile) y hacia el sur a la Isla Maher (Antártida).

 Imagen de wikipedia.

El polo oceánico de inaccesibilidad fue oficialmente señalado en 1992 por el ingeniero croata-canadiense Hrvoje Lukatela, quien calculó sus coordenadas utilizando un programa de ordenador especializado que incorporó la forma elipsoide de la Tierra para lograr una precisión máxima.

Al ser un lugar alejado de toda civilización es utilizado por las agencias espaciales de Rusia, Europa y Japón como  "cementerio espacial". Más de un centenar de objetos espaciales desmantelados ocupan ese vertedero en el que se encuentran, entre otros, fragmentos de satélites y de la estación espacial Mir. Además, las corrientes oceánicas capturan la basura, depositándola en este lugar. La  profundidad del océano en este lugar es de 3700 metros.

El bloop, nombre dado a un sonido ultra-baja frecuencia detectado por la NOAA estadounidense en varias ocasiones durante el verano de 1997, y cuya fuente sigue siendo desconocida, tiene su origen en la región del punto Nemo.

Las coordenadas de este insólito lugar son:  48 ° 52.6' sur, 123 ° 23.6’ oeste.

06 abril 2017

La timidez de los árboles


"La timidez" es en botánica un fenómeno por el cual ciertos árboles mantienen entre ellos una distancia llamada "grieta de timidez"



La timidez entre árboles es un fenómeno observado en algunas especies arbóreas, en el cual las copas de árboles frondosos no se tocan entre sí, formando un dosel con brechas.   En inglés también es conocido como canopy disengagement, dosel shyness, o intercrown spacing. El fenómeno es más prevalente entre árboles de la misma especie, pero también ocurre entre árboles de especies diferentes. Existen muchas hipótesis de por qué la timidez entre árboles es un comportamiento adaptativo, aun así investigaciones importantes sugieren que este fenómeno puede inhibir la propagación de plagas.

Se trata de unas separaciones llamadas "ranuras de la timidez", que suelen medir entre 10 y 50 cm.



Imagen de Wikipedia

No se sabe el motivo exacto, pero se barajan varias hipótesis.
  •  Puede tratarse de un curioso fenómeno biológico alelopático (fenómeno biológico por el cual un organismo produce un compuesto bioquímico que influyen en  otros organismos), muy poco conocido, más frecuente entre árboles de la misma especie.
  • Puede ser debido a que los brotes son sensibles a la fricción de las ramas mecidas por el viento, lo que provoca claros en el dosel.
  • Los brotes son sensibles a los niveles de luz y dejan de crecer cuando se acercan a ramas próximas.

Robles y pinos son buenos ejemplos de arboles tímidos, incapaces de tocar a sus vecinos mas cercanos.


Para saber más.